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Sommaire du n° 150 oct - dec 2004

 



Dossier

Les Proverbes

Henri LÜSCHER

Introduction

Ce livre est une collection de sentences, de maximes et de pensées. Tout au long du livre, le mot clé, la « sagesse », ressort. Cette sagesse a comme fondement la crainte de Dieu. Celui qui veut suivre ce chemin, recevra « discernement, prudence, bon sens, prudence, réflexion, connaissance et intelligence », tous synonymes de « sagesse ». Tout le livre est construit sur ces réflexions provenant de la crainte de Dieu et contrastent de façon marquante avec la folie, le non-sens, la méchanceté et le mal sans aucune crainte de Dieu. Les Proverbes nous exhortent donc à « connaître », à « comprendre » et à « recevoir » instruction et correction.

En quelques mots, l’auteur du livre nous livre une préface magistrale (1.1-9) en fixant l’objectif de son énoncé : connaître la sagesse et l’instruction (v. 2), comprendre les paroles de l’intelligence (v. 2), recevoir des leçons de bons sens, de justice, d’équité, de droiture (v. 3) et donner du discernement aux simples et de la connaissance et de la réflexion au jeune homme (v. 4). Le sage est exhorté à écouter afin d’augmenter son savoir et d’acquérir de l’habileté (v. 5). Cela lui permettra de saisir le sens d’un proverbe, d’une énigme ou d’une parole proverbiale des sages (v. 6). La source de toute sagesse est dans la crainte de l’Éternel. En conséquence, celui qui rejette Dieu en refusant de le craindre, méprise sagesse et instruction (v. 7). La famille instituée par Dieu, est le foyer d’où sort la sagesse, basée sur la crainte de Dieu, et les parents, père et mère de l’enfant, doivent lui enseigner cela. S’il écoute, il deviendra à son tour un « sage » parce qu’il craint Dieu. Il sera ainsi une couronne de grâce sur la tête de ses parents pieux (v. 8-9). Quel magnifique résultat !

Auteurs

Salomon a écrit la majorité des Proverbes : 3000 proverbes lui sont attribuées (1 Rois 5.1), et l'Esprit de Dieu en a choisit un certain nombre de ces maximes (1 - 22.16 ; 25.1 - 29.27). Il y a eu aussi des « hommes sages » (22.17 - 24.34) qui ont rédigé un certain nombre de proverbes. Agur (30) et Lemuel (31.1-31) nous ont laissé les deux derniers chapitres des Proverbes.

Date

Salomon (– 1000 avant Jésus-Christ) a rédigé la majorité des Proverbes, dont Ezéchias a également rassemblé une partie vers – 700 (25.1 - 29.27). D'autres maximes été ajoutées encore plus tard (pendant ou après l'exil). A partir du 5e siècle av. J.-C. la collection doit avoir été au complet.

Mots-clefs

Sagesse, Connaissance, Instruction, Crainte de l'Eternel, Vie, Loi, Commandement, Justice, Mais, Mon fils, Folie, Mal, Méchanceté.

Versets-clefs

« La crainte de l'Eternel est le commencement de la connaissance : les insensés méprisent la sagesse et l'instruction » (1.7). « Le début de la sagesse, c'est la crainte de l'Éternel » (9.10).

La sagesse personnifiée

La sagesse est personnifiée et incarnée en Jésus-Christ : Plusieurs versets des Proverbes correspondent à des expressions du N.T. relatives au Seigneur Jésus :

- Prov 8.23 - Jean 1.1
- Prov 8.27 - Jean 1.1-2
- Prov 8.29 - Jean 1.3
- Prov 8.29 - Héb 1.2
- Prov 8.30 - Jean 7.24; Luc 3.22
- Prov 8.14 - 1 Cor 1.30
- Prov 2.4 - Col 2.3
- Prov 8.5 - Mat 11.28
- Prov 8.35 - Luc 10.21
- Prov 1.33 - Mat 11.28
- Prov 8.35 - Jean 6.47
- Prov 9.5 - Jean 6.35

Globalement, il y a une nette analogie entre Prov 8.22-31 et Jean 1.1-14 : la Sagesse personnifiée du livre des Proverbes est le Logos divin incarné de l’Evangile.

Thèmes divers

Outre la sagesse et la folie qui forment le contraste majeur du livre, un certain nombre de sujets reviennent constamment, mais ne sont pas arrangés par thèmes .

Le caractère de Dieu dans les Proverbes

Quelques-unes de ses attributs y apparaissent, comme sa miséricorde (28.13; son omniscience (5.21); sa sagesse (3.19; 15.11), sa providence (3.6; 16.3,9,33; 19.21; 20.24; 21.30-31.

Division du Livre en Cinq Collections

Collection I: Proverbes de Salomon: Recherchez la sagesse: 1 - 9
Collection II: Proverbes de Salomon: Etique pratique: 10.1 - 22.16
Collection III: Proverbes des sages: Divers Proverbes 22.17 - 24.34
Collection IV: Proverbes de Salomon: Ethique et bien social 25 - 29
Collection V: Prov. d'Agur et Lemuel : Confession - bonheur famille: 30 - 31

Division du livre

A. Introduction 1.1-7

1. Auteur 1.1
2. But 1.2-6
3. Thème 1.7

B. Préceptes de la sagesse 1.8 - 9.18

1. Evite les mauvaises compagnies 1.18-19
2. Reçois les avertissements de la sagesse 1.20-33
3. Discerne le bien et le mal 2
4. Confie-toi en Dieu 3.1-12
5. Considère la valeur de la sagesse 3.13-20
6. Sois aimable et généreux avec ton prochain 3.21-35
7. Acquiers la sagesse 4.1-9
8. Choisis le bon chemin de la sagesse 4.10-19
9. Veille sur toi-même et sur ton cœur 4.20-27
10. Abandonne la convoitise 5.1-23
11. Evite les cautions 6.1-5
12. Combats la paresse 6.6-19
13. Evite l'adultère 6.20-35
14. Reste chaste 7
15. Portrait de la sagesse en contraste avec la folie 8.1-9.18
a) Qualité de la sagesse 8.1-21
b) Discipline de la sagesse 8.22-31
c) L'homme de sagesse 8.32-36
d) Contraste sagesse - folie 9

C. Proverbes de Salomon 10.1 - 22.16

D. Proverbes des sages 22.17 - 24.34

E. Proverbes de Salomon réunis sous Ezéchias 25.1 - 29.27

F. Paroles d'Agur 30

G. Parole de Lemuel 31.1-9

H. Paroles sur la femme de valeur 31.10-31

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